Esquíjoring: El esquí de fondo con perros

esqui de fondo

El Skijoring, es una modalidad de mushing, que consiste al esquiar detrás del perro, utlizando unos esquís de fondo, mediante la técnica llamada skating o de patinador. El perro impulsa al esquiador al mismo tiempo que el esquiador sigue el paso del perro, esquiando. Perro y esquiador van unidos a través de un arnés de trabajo especial.

Esquí de fondo

Víctor Carrasco

El origen del Mushing en general y del skijoring en particular, proviene de las necesidades históricas de algunos pueblos y regiones del mundo, en las que necesitaban la ayuda de perros y esquís o trineos para desplazarse, o para cazar. Aquella necesidad actualmente se ha convertido en una modalidad deportiva, con federaciones a nivel mundial como se la IFSS, o a nivel europeo como la ESDRA, que regulan y organizan competiciones internacionales, tanto a nivel europeo como a nivel mundial

Los máximos representantes del skijoring en Cataluña son Ramon Armengol y Victor Carrasco, campeones de España y Cataluña en los últimos años y con numerosas participaciones en competiciones internacionales.

Concretamente Victor Carrasco, consiguió un 5º lugar en el pasado campeonato del mundo celebrado en Alaska, (EEUU).

Skijoring: esquí de fondo con perrosEl equipo necesario para la práctica de este deporte de invierno, es el mismo utilizado para esquí de fondo: un par de esquíes de la modalidad patinador, con sus botas y bastones correspondientes, al que añadiremos el arnés de trabajo. Un buen perro con ganas de trabajar y correr será el compañero imprescindible para empezar con esta actividad.

Actualmente se está trabajando para promocionar este deporte al público en general, dándolo a conocer mediante la FCEH, asociaciones y clubes de Cataluña, y de este modo poder contar con mas practicantes con el propósito de crear una base sólida que permita continuar los buenos resultados obtenidos hasta el momento a nivel internacional por corredores españoles.

Víctor Carrasco llevó a cabo en diciembre del año pasado la primera edición de la Escuela de Formación Skijoring de Cataluña. Esta escuela quiere ser un campus de entreno de la técnica del esquí de fondo, perfeccionamiento y formación en todos los aspectos, tanto de técnicas a nivel esquí como de técnicas con perros.

Skijoring esquí de fondo con perros

Fuente: Víctor Carrasco. Campeón de España en modalidad Skijoring.

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Mantenimiento de los esquís de escamas en el esquí de fondo

A unos esquís de escamas (micro-escamas) para que tenga unas buenas prestaciones y una vida larga, se le debe realizar un mantenimiento mínimo.

En cualquier esquí de clásico, necesitamos que los extremos, cola y punta, se deslicen, para ello se utilizan parafinas (ceras de deslizamiento) y que la parte central, en dónde se apoya el peso del cuerpo, agarre. Para esta función se utilizan ceras, escamas u otros sistemas (últimamente están saliendo al mercado algunos modelos que incorporan lo que se llama piel de foca, una piel sintética similar a la utilizada por los esquiadores de montaña).

Esquis de escamas de esquí de fondo

Detalle de las escamas

Hoy vamos a centrarnos en los esquís de escamas, que son los que llevan unas protuberancias en el centro del esquí y en los cuales no es necesario aplicar cera, ya que las escamas hacen la función de agarre en subida.

Es importante mantener en perfectas condiciones la zona de deslizamiento mediante la aplicación de parafina. Mucha gente no parafina los esquís de escamas porque suele tratarse de usuarios noveles que no saben que hay que hacerlo o no quieren complicarse la vida, sin embargo es importante hacerlo ya que aparte de proteger e hidratar la suela, un esquí bien parafinado se desliza mejor sobre la nieve.

Existen varios tipos de parafina, presentada en diferentes texturas: líquida, pasta, o sólida y con diferentes rangos de temperatura.

Para los esquís de escamas, puesto que normalmente son utilizados por esquiadores sin experiencia en el mundo de las ceras, bastará con escoger una tipo Universal, que cubre un rango de temperaturas muy amplio y lo más cómodo será utilizar una parafina líquida, que aplicaremos justo antes de empezar a esquiar.

Swix parafina aplicación rápida para esquís de fondo

Aplicación de la parafina líquida

La parafina se aplica en la parte del esquí sin escamas, aunque puntualmente, si vamos a esquiar sobre nieve polvo recién caída y nieve muy seca, podemos aplicar en la parte de las escamas para que la nieve no se quede pegada en las escamas y quedemos frenados. Se puede llegar a acumular un grueso importante de nieve que nos impida esquiar. Para ello es aconsejable una cera líquida con aplicador, y llevarla con nosotros durante la esquiada para renovar la aplicación tantas veces como sea necesario.

Aunque resultará interesante aplicar parafina sólida de vez en cuando, cuando veamos la suela muy reseca, rayada, o cuando vayamos a pasar una temporada sin esquiar.  Su función es mantener el esquí hidratado y rellenar en cierto modo esas rayas. Su aplicación se realiza en caliente para que penetre bien en la suela del esquí, mediante una plancha especial para ello. Previo a la aplicación será necesario limpiar la base con un disolvente especial, aplicar la parafina en toda la suela menos en la zona de las escamas. Dejarla puesta y antes de volver a esquiar quitarla con una rasqueta y cepillo especiales, y el esquí queda mucho más liso e hidratado.

10644792_893928910619903_6688532756931905014_oLo que más deteriora un esquí de escamas son las rayas que debido al estado de la nieve (suciedad, ramas, piedras) se hacen en la suela. Y dónde las rayas hacen más daño es precisamente en la zona donde están las escamas, ya que pueden afectar al agarre del esquí al hacer la tracción. Donde lo notaremos más es en las subidas que no agarraran y no iremos para atrás. Aunque podemos esquiar con una suela más o menos rayada y no afectar el rendimiento del esquí. Dependiendo de las sensaciones de cada uno, tomaremos la decisión de llevarlo al taller para realizarle un mantenimiento a fondo. Las rayas se pueden tapar mediante la aplicación de un producto llamado Cofix, aunque aplicarlo sobre las escamas es más complicado.

Y por último es importante saber que, debido al uso, las escamas se desgastan y pueden llegar a no agarrar lo suficiente. No debemos aplicar cera sobre las escamas cuando esto ocurra. No va a funcionar y el esquí seguirá sin agarrar. Lo normal con este tipo de esquí es que en cuanto no tracciona bien se cambie.

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Como conservar las botas de esqui de fondo

Bota y tabla esquí de fondo

Bota de esquí de fondo – modalidad clásico

Un gran número de esquiadores, y especialmente los principiantes, subestiman a menudo la importancia de las botas. Sin embargo, la bota es la conexión entre los pies y los esquís, por ello constituye un elemento muy importante del equipo. La elección de un par de botas según la técnica y nivel es primordial. También es fundamental elegirlas que se adapten a la morfología del pie de cada uno.

Y no menos importante es realizar un mantenimiento  para conservarlas en perfectas condiciones de higiene y mantenerlas impecables durante años. En esta entrada queremos dar unas normas básicas para conservar las botas de esqui de fondo.

Las botas de esqui de fondo, están fabricadas en plástico más o menos rígido con un forro interior más o menos confortable, dependiendo del fabricante y el modelo. Algunos modelos incluso pueden llevar un botín interior, extraíble, confeccionado en neopreno o tejido similar que contribuye al confort, la limpieza y durabilidad del producto.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de modelos no llevan membrana, por lo cual no resultan 100% impermeables.

405292_10150493940607680_723181738_nDespués de unas horas de esquí las botas cogen humedad, e incluso, dependiendo del tipo de nieve o de la climatología, notaremos el interior  empapado, debido a las precipitaciones de agua o nieve o, al propio sudor.

Es  importante realizar la operación de secado lo antes posible para evitar que las botas cojan moho y malos olores debido a la humedad.

Para un buen mantenimiento, después de esquiar, al llegar a casa, lo primero que haremos será  limpiar con un paño húmedo la parte exterior de la bota, incluyendo la suela. Soltaremos los cordones, abriremos al máximo el botín para que se ventile y dejaremos secar a temperatura ambiente. Así evitamos el desarrollo de bacterias, malos olores y el envejecimiento prematuro  y obtendremos una duración larga de nuestras botas.

Una opción para secado rápido es dejar las botas cerca de una fuente de calor, como estufa o radiador, teniendo en cuenta siempre de no acercarlas demasiado, ya que el material podría no aguantar. Otra opción sería utilizar un secador de pelo, a baja temperatura. Atención!!! prohibido hornos, microondas… Tampoco es aconsejable secarlas directamente al sol.

Si las botas están muy empapadas una buen opción es arrugar papel de periódico y rellenar el interior de la bota con el mismo.  Es importante empujarlo hacia abajo, hasta la zona de los dedos y rellenar hasta la caña. Dejar el periódico dentro entre 12 y 24 horas, a temperatura ambiente para que el papel empape la humedad.

Bota esquí de fondo

Partes de una bota de esquí de fondo – modalidad skating

Las plantillas interiores tienen que ser limpiadas regularmente. Sacarlas previamente de la bota y lavarlas a mano o en lavadora utilizando agua tibia.

Si están muy deterioradas o arrugadas, con la consiguiente incomodidad que esto origina, deberemos cambiarlas.

Los cordones pueden deteriorarse con el tiempo y uso y deben ser reemplazados si es necesario.

En cualquier tienda especializada en esquí de fondo encontraremos todo tipo de recambios para las botas, incluidas plantillas y cordones.

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La modalidad Skating

Una vez dominada la técnica del clásico, muchos esquiadores deciden dar un paso más y adentrarse en el mundo del skating (modalidad patinador).

esqui de fondo. Fischer

Equipo skating

Esta modalidad requiere de un material específico y es importante conocer en qué se diferencia un equipo de patinador del de clásico:

  • Los esquís para patinar deben ser más cortos y sin sistema de retención (escamas o ceras) y el puente tiene que ser más duro.
  • Las fijaciones tiene que tener un índice de flexión más duro.
  • Los bastones son más largos.
  • Las botas deben tener la suela rígida, ser de caña alta con una pieza rígida (collarín) en el tobillo.

Un equipo adecuado a la técnica del skating y a las medidas del esquiador son esenciales para un aprendizaje correcto.

Para empezar a patinar debemos tener en cuenta que el equilibrio deslizando sobre un esquí y la transferencia del peso del cuerpo de un esquí a otro son los conceptos básicos para aprender la técnica.

Modalidas skating esqui de fondo

Modalidad skating

Para desplazarnos debemos transferir el peso del cuerpo a cada paso de un pie al otro en una especie de baile acompasado. Esto exige un buen sentido del equilibrio y una buena coordinación de piernas y brazos.

La mejor forma de trabajar la transferencia del peso es el esquiar sin bastones, ejercicio sencillo y cuya práctica es imprescindible. Otra forma seria también esquiar sobre un solo pie.

Una vez asimilados estos dos conceptos, equilibrio y transferencia, es el momento de empezar a trabajar otros aspectos como la potencia y la velocidad. La adquisición de la técnica implica horas de práctica a bajas velocidades para asimilar los movimientos básicos.

Pista esqui de fondo

Pista compactada para patinar

Para empezar, buscaremos un terreno llano y bien pisado. La aplicación de la técnica en condiciones difíciles de terreno o nieve es difícil para esquiadores noveles.

Debemos empezar controlando el esfuerzo y concentrarnos en realizar deslizamientos largos a un ritmo sostenido. La técnica del skating se basa en un amplio desplazamiento lateral, aprovechando el balanceo para impulsarnos con él.

Un buen monitor sumado a grandes dosis de paciencia son las herramientas más útiles para iniciarse en esta modalidad.

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Dónde se practica el esquí de fondo

La finalidad del esquí de fondo es la del deslizamiento máximo sobre la nieve, realizando el mínimo esfuerzo. Uno de los rasgos distintivos de este deporte es el de llevar el talón suelto, la bota se ajusta a la fijación por la puntera,  cosa que permite realizar maniobras que en otros estilos de esquí, como el esquí alpino, no son posibles. De este modo podemos recorrer las pistas moviéndonos libremente, adaptándonos a la orografía del terreno.

Estación esquí de fondo en Tuixent

Estación esquí de fondo en Tuixent

El esquí de fondo se acostumbra a practicar en entornos naturales, muchas veces situados en parques naturales o en espacios de gran interés natural, por lo cual se produce una union perfecta donde confluye la práctica deportiva en entornos privilegiados.

Se esquía sobre terrenos llanos, ondulados o con una pendiente moderada, a diferencia del esquí alpino que se practica en las pendientes pronunciadas de las montañas. Las pistas suelen discurrir a través de bosques y caminos forestales, que habrán sido previamente acondicionados para practicar la actividad. Esta disciplina en inglés se conoce como “Cross Country Skiing” que traducido literalmente seria esquiar campo a través. Habitualmente se aprovechan para esquiar las mismas pistas forestales que ya existen abiertas y que durante la época invernal se cierran al tráfico a los vehículos de motor.

Sin embargo, en algunas zonas se construyen circuitos artificiales, de varios quilómetros,  normalmente circulares, con diferentes bucles y distintos desniveles para poder disfrutar de esta disciplina en zonas vírgenes, en donde no existen pistas forestales, o cuando no es posible cerrarlas al tráfico.

Equipo Nacional Español Esqui de Fondo. Septiembre 2011

Pista cubierta en Oberhof

Hoy en día, existen también circuitos en lugares cerrados con nieve artificial, como en Oberhof (Alemania) en el cual los esquiadores de élite suelen realizar los entrenos de pre-temporada.

Las pistas para practicar el esquí de fondo se preparan mediante una maquinaria específica que compacta y marca una huella en la nieve, que permite encarrilar los esquís y deslizarse en paralelo a los practicantes del estilo clásico. En caso del estilo patinador, el deslizamiento se realiza sobre la nieve compactada.

Máquina trabajando en la estación de Tuixent

Máquina trabajando en la estación de Tuixent

Pincha en este enlace y encontrarás la mayoría de las estaciones de esquí de fondo de la Península y Sur de Francia:

 

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